Letter in Support of OFRANEH and the Garifuna Communities in Honduras / Carta en Apoyo de OFRANEH y las Comunidades Garífunas en Honduras

*Español abajo

— From the Honduras Solidarity Network, following the leadership of OFRANEH and Garifuna communities in Honduras, we call on international organizations to sign this statement demanding the return of Snider Centeno, Suami Mejía, Milton Martínez, Gerardo Rochez and Junior Juárez, disappeared over 3 months ago, and an end to violence against Garifuna communities in Honduras. This letter will be delivered to Honduran, U.S. and Canadian authorities, so we ask that you add your signature by midnight on Wednesday, November 4. —

It’s been over 3 months since the forced disappearance of 5 men – 4 Afro-indigenous Garifuna and another man visiting from Belize – from the community of Triunfo de la Cruz, Honduras. Their families, their communities, and the Black Fraternal Organization (OFRANEH) continue to demand information of their whereabouts and demand that the Honduran state comply with requests from the Inter-American Court of Human Rights (IACHR) regarding information about the alleged state investigation and protection for the family members and Garifuna communities at risk.

In the early morning on July 18, 2020, a large number of armed men in Investigative Police Directorate (DPI) vests, kidnapped the men at gunpoint from their homes. The men were handcuffed then driven out of the community and never seen again.

For over three months, the Honduran regime has done next to nothing to find the missing men. To make matters even worse, the Honduran government has involved the DPI in the investigations, ignoring strong allegations that the DPI themselves were involved in the forced disappearances and have a history of serious human rights abuses. This has deepened fear in the Garifuna communities and the broader Honduran population, undermined any small attempts to carry out any sort of investigation into the disappearances, and made clear that the Honduran government is NOT taking this incident and its contextual factors, seriously.

The Honduran government is not interested in carrying out a thorough investigation or revealing the details of what happened on and after July 18, 2020. This is likely because the Honduran state has long been implicated not only in targeting land defenders, journalists, lawyers, and indigenous leaders, but also is controlled by interests of organized criminal structures that proliferate relentless corruption and wide-spread impunity. The US-backed 2009 coup d’état further entrenched this pattern, which for the Garifuna in Honduras, expanded systemic land dispossession, threats, murder, and institutional racism.

Since the July 18th forced disappearances in Triunfo de la Cruz, Juan Orlando Hernandez (JOH) has largely ignored the Inter-American Court of Human Rights resolutions regarding the forced disappearances and related contextual land issues. For example, the Honduran government ignored the September 28th deadline set by a September 2nd IACHR resolution requesting a “complete report” about the investigation of the forced disappearances, the results, and how the Garifuna communities’ rights are being protected. This state response comes in addition to the complete disregard and failure to comply with the IACHR final rulings issued on October 2, 2015 in favor of the Garifuna communities of Triunfo de la Cruz and Punto Piedra. This 2015 ruling required the government to implement a program of reparations and actions to correct the government violations of the territorial and indigenous rights of the Garifuna communities.

Instead of meeting their international obligations and implementing their pro-human rights rhetoric, the regime of JOH has instead stepped up the attacks on Garifuna communities and the Black Fraternal Organization of Honduras (OFRANEH). This latest escalation began in 2018 and intensified in 2019 with numerous assassinations of members of OFRANEH and Garifuna leaders across the coastal territories, and it continues today.

Responsibility for these attacks and the July 18th kidnapping lies squarely on the Honduran government and its security forces who are intertwined with organized crime and the agro-business and mega-tourism interests, all working towards the displacement of the Garifuna from their ancestral territory. It is the state’s responsibility to investigate and prosecute state and non-state actors involved in the forced disappearances as well as implement mechanisms to protect indigenous and communities’ rights, cultural and physical integrity, and ancestral land use and possession.

We, the undersigned organizations, join with international and Honduran voices supporting OFRANEH and the Garifuna communities in Honduras. We condemn the outrageous violence and harassment against the communities and their leaders. We hold the Honduran regime of Juan Orlando Hernandez and the state’s security apparatus directly responsible for the crimes against humanity and violations of Afro-indigenous Garifuna rights.

We further hold responsible the governments of the United States and Canada for their strong support for the dictatorship in Honduras and for the companies and investors involved in the tourism, energy, and agro-business projects that are threatening the Garifuna people and their survival.

We support and demand:

1. The alive return of Alberth Sneider Centeno, Milton Martinez, Suami Mejia, and Gerardo Trochez, kidnapped and disappeared from Triunfo de la Cruz on July 18, 2020.
2. The formation of the Multidisciplinary Investigative Team proposed by OFRANEH in order to carry out a serious and thorough investigation of the forced disappearances and all contextual factors in order to bring to justice those who planned and authorized the crime as well as those who directly carried it out.
3. Compliance with the 2015 resolution of the Inter-American Court of Human Rights in the case of Garífuna Communities Triunfo de la Cruz and Punta Piedra vs. Honduras.
4. Compliance with the October 2020 order of the IACHR Secretariat that the Honduran government investigate the July 18th kidnappings and provide a complete report.
5. The immediate end to all harassment and violence against OFRANEH, Garifuna leaders, and all Garifuna communities in Honduras.
6. That the campaign and violence to dispossess the Garifuna communities from their lands end immediately, and their rights to their ancestral territory be respected.
7. An end to impunity for crimes against humanity, for all violence against the Garifuna people and justice for all victims.

– – – Español – – –

— Desde la Red de Solidaridad con Honduras, siguiendo el liderazgo de OFRANEH y de las comunidades Garífuna en Honduras, hacemos un llamado a organizaciones internacionales para que firmen esta declaración exigiendo la aparicion con vida de Snider Centeno, Suami Mejía, Milton Martínez, Gerardo Rochez y Junior Juárez, desaparecidos hace más de 3 meses por probables elementos de la policía hondureña, y el fin de la violencia contra las comunidades Garífunas en Honduras. Esta carta será entregada a las autoridades hondureñas, estadounidenses y canadienses, por lo que les pedimos que añadan su firma antes de la medianoche del miércoles 4 de noviembre. —

Han pasado más de 3 meses desde la desaparición forzada de 5 hombres – 4 afro-indígenas garífunas y otro hombre de visita de Belice – de la comunidad de Triunfo de la Cruz, Honduras. Sus familias, sus comunidades y la Organización Fraternal Negra Hondureña (OFRANEH) continúan exigiendo información sobre su paradero, demandan al Estado hondureño que cumpla con las solicitudes de información de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (Corte IDH) respecto a la supuesta investigación estatal, y a la protección de los familiares y comunidades garífunas en riesgo.

En la madrugada del 18 de julio de 2020, un grupo de hombres armados con chalecos de la Dirección de Policía de Investigaciones (DPI), secuestraron a los hombres a punta de pistola en sus casas. Los hombres fueron esposados, sacados de la comunidad y desaparecidos.

Durante más de tres meses, el régimen hondureño no ha hecho casi nada para encontrar a los hombres desaparecidos. Para empeorar las cosas, el gobierno ha involucrado a la DPI en las investigaciones ignorando las acusaciones que involucran a la institución en las desapariciones forzadas y su historial de graves abusos contra los derechos humanos. Esto ha profundizado el temor en las comunidades garífunas y en la población hondureña en general, ha socavado cualquier pequeño intento de llevar a cabo cualquier tipo de investigación sobre las desapariciones, y ha dejado claro que el gobierno hondureño NO está tomando en serio este incidente y sus factores contextuales.

El gobierno hondureño no está interesado en llevar a cabo una investigación exhaustiva ni en revelar los detalles de lo que ocurrió el 18 de julio de 2020 los días posteriores a esa fecha. Esto es probable porque el Estado ha estado implicado durante mucho tiempo no sólo en atacar a los defensores de la tierra, periodistas, abogados y líderes indígenas, sino que también ha estado controlado por los intereses de las estructuras del crimen organizado que proliferan la corrupción implacable y la impunidad generalizada. El golpe de Estado de 2009, respaldado por los Estados Unidos, afianzó aún más esta pauta que para los garífunas de Honduras profundizó el despojo sistemático de tierras, las amenazas, el asesinato y el racismo institucional.

Desde las desapariciones forzadas del 18 de julio en Triunfo de la Cruz, Juan Orlando Hernández (JOH) ha ignorado en gran medida las resoluciones de la Corte IDH relativas a las desapariciones forzadas y las cuestiones contextuales relacionadas con la tierra. Por ejemplo, el gobierno hondureño ignoró el plazo del 28 de septiembre, establecido por una resolución de la Corte IDH del 2 de septiembre, en la que se solicitaba un informe completo sobre la investigación de las desapariciones forzadas, los resultados, y cómo se están protegiendo los derechos de las comunidades garífunas. La omisión del Estado se suma al total desconocimiento e incumplimiento de las resoluciones finales de la Corte IDH del 2 de octubre de 2015 a favor de las comunidades garífunas de Triunfo de la Cruz y Punto Piedra. El fallo de 2015 exige al gobierno la implementación de un programa de reparaciones y acciones para corregir las violaciones gubernamentales de los derechos territoriales e indígenas de las comunidades garífunas.

En lugar de cumplir con sus obligaciones internacionales y aplicar su retórica a favor de los derechos humanos, el régimen de JOH ha intensificado los ataques contra las comunidades garífunas y OFRANEH. La última escalada de violencia comenzó en 2018 y se intensificó en 2019 con numerosos asesinatos de miembros de OFRANEH y dirigentes garífunas en los territorios costeros. Esta violencia continúa hasta el día de hoy.

La responsabilidad de estos ataques y de la desaparición forzada del 18 de julio recae directamente en el gobierno hondureño y sus fuerzas de seguridad, las cuales están entrelazados con el crimen organizado, y los intereses de agronegocios y el mega-turismo, todos ellos trabajando para el desplazamiento de los Garifunas de su territorio ancestral. Es responsabilidad del Estado investigar y enjuiciar a los agentes estatales y particulares implicados en las desapariciones forzadas, así como aplicar mecanismos para proteger los derechos de las comunidades afro-indígenas e indígenas, la integridad cultural y física, y el uso y la posesión ancestrales de la tierra.

Las organizaciones abajo firmantes nos unimos a las voces internacionales y hondureñas que apoyan a OFRANEH y a las comunidades garífunas de Honduras. Condenamos la escandalosa violencia y el acoso contra las comunidades y sus líderes. Responsabilizamos directamente al régimen hondureño de Juan Orlando Hernández y al aparato de seguridad del Estado por los crímenes de lesa humanidad y las violaciones de los derechos de los garífunas afro-indígenas.

También responsabilizamos a los gobiernos de los Estados Unidos y el Canadá por su firme apoyo a la dictadura en Honduras, y a las empresas e inversores implicados en los proyectos turísticos, energéticos y agroindustriales que amenazan al pueblo garífuna y su supervivencia.

Apoyamos y exigimos:

1. La aparición con vida de Alberth Snider Centeno, Milton Martinez, Suami Mejía y Gerardo Trochez, secuestrados y desaparecidos en Triunfo de la Cruz el 18 de julio de 2020.
2. La formación del Equipo Multidisciplinario de Investigación propuesto por OFRANEH para llevar a cabo una investigación seria y exhaustiva de las desapariciones forzadas y de todos los factores contextuales para llevar ante la justicia a los que planearon y autorizaron el crimen, así como a quienes que lo llevaron a cabo directamente.
3. Cumplimiento de la resolución de 2015 de la CIDH en el caso de las Comunidades Garífunas de Triunfo de la Cruz y Punta Piedra vs. Honduras.
4. Cumplimiento de la orden de octubre de 2020 de la Secretaría de la Corte IDH que exige al gobierno hondureño la investigación de los secuestros del 18 de julio y proporcione un informe completo.
5. El cese inmediato de todo el acoso y la violencia contra OFRANEH, los líderes garífunas y todas las comunidades garífunas de Honduras.
6. Que la campaña y la violencia para despojar a las comunidades garífunas de sus tierras terminen inmediatamente, y que se respeten sus derechos sobre su territorio ancestral.
7. Que se ponga fin a la impunidad de los crímenes de lesa humanidad, a toda la violencia contra el pueblo garífuna y que se haga justicia a todas las víctimas.

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